Roger Mayer History

始まり

Roger Mayerが最初にギターエフェクトを製作したのは1964年のことです。友人であるJimmy Pageに依頼されたためでした。Jimmy Page 、Jeff Beck、Big Jim Sullivanの3人は自身のバンド、Yardbirdsや参加したセッションでRoger Mayerが製作した初期のファズを使用していました。

今では、名盤といわれる当時のアルバムにそのファズ・サウンドが刻まれています。その当時、Jeff Beckのためにブースターを製作したこともありました。

エフェクト造りの背景

Roger Mayerは英国海軍の研究所で、「振動とアコースティックに関しての研究」に従事していました。以来、サウンドとその働きに関する関心は失せることなく、常に自身のキャリアへの燃料となっています。

英国海軍で得た科学的/技術的な背景により、様々な角度からアコースティックに関する問題に対処することが可能になりました。それが自身のオリジナルで独創的な味を持つ製品の製作へと繋がっています。

Jimi Hendrixとの出会い

Jimi Hendrixとの運命的な出会いは、1967年、あるクラブでのことでした。出会って2週間もしないうちに、オリンピック・スタジオで行われた、Purple Hazeのギターソロのオーバー・ダビングに立ち会いました。その時Jimi Hendrixが伝説的なソロパフォーマンスのレコーディングに手にしたエフェクトがRoger Mayerが発明したOctaviaです。

その後、2人の協力関係は急速に高まり、Jimi Hendrixと多くの時間をギグやスタジオで費やし革新的なサウンドを創造しました。Axis Bold As Loveアルバムのレコーディングセッションでは、殆どを共にし、2人で独創的で革新的なサウンド創造しました。その独自のトーンは今もそのアルバムから聴くことができます。

USツアーに同行

Axisアルバムのレコーディング後、1968年のUSツアーにJimi Hendrixに依頼され同行しました。このツアーは氏にとって初めての米国への旅でした。そしてそのツアーの後、英国海軍を退職しオリンピック・スタジオのための特製コンソール等レコーディング機器の製作に取り掛かりました。当時のスタジオはより優れたサウンドを求め、競ってオリジナル機器を製作していました。

米国へ移住

その後、1969年に米国に居を移し、スタジオ機器を製作する自身の会社を起こしました。その頃、氏が制作したリミッター、イコライザー、コンソールは当時のニューヨークやその他のトップスタジオに導入されていました。そういったスタジオ機器の仕事を通じて、Jimi Hendrix以外の様々なミュージシャン、アーティストと出会い、共に仕事をしました。

その頃に制作した機器ではStevie WonderがニューヨークのElectric Lady LandスタジオでMusic Of My Mind、Talking Book、Innnervisionsアルバムのレコーディングに使用したアナログシンセサイザー等があります。Stevieとの仕事の後、Isley Brothersの8枚のアルバム制作に携わりました。

Bob Marleyと出会い

その後、1978年にジャマイカに渡り、Bob Marleyと出会い、彼が亡くなるまで共に仕事をしました。アルバムExodusに当時、Bob MarleyとJunior Marvinによって演奏された Roger Mayer製作のイクイップメントのサウンドを聴くことができます。この時期、製作していたものの多くはスタジオ機器で、時折、友人やトップアーチストのためだけにペダル・エフェクトを製作していました。

Rocket FXの誕生

Jimiの死後、ディスコやグラムロックが隆盛し、Ernie IsleyやJunior Marvin等一部を除いて、新しく革新的なサウンドに貪欲なギタリストが少なくなりました。そして80年代の初頭に、Jimiが使用したOctaviaの最終バージョンの再生産に対する要望が高まり、そして史上初の近未来的なロケットケースに収められたペダルエフェクトが誕生しました。

再生産Octaviaは大成功をおさめ、続いて、FuzzfaceのRoger MayerバージョンであるClassic Fuzzを発売しました。その後、Axis Bold As Loveのレコーディングに使用したAxis Fuzz、よりディストーションに近いMongooseファズの製作を始めました。

Voodoo-1の誕生

1989年によりギターエフェクトの製作、開発に専念するために、英国へと戻りました。そして、Voodoo-1をはじめとしたVoodooシリーズ、最も進化したワウVision Wahなど過去にとらわれない革新的なペダルエフェクトを製作しています。そしてEric Clapton等を筆頭に常に、アーチストの感性、創造力を刺激する製品をミュージシャンに提供しつづけています。

Roger Mayer氏は、ロックギターサウンドの歴史を築き、今もなお進化を続ける、希有なエンジニア、革命者です。今後どんな未来を私たちにもたらすでしょうか、注目の存在です。